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Naviguer sur des sujets controversés pendant les cours d'anglais au Japon

Que faites-vous lorsque vos élèves disent quelque chose de raciste ou vous interrogent sur la politique?

J'ai eu une discussion intéressante avec l'un de mes collègues japonais aujourd'hui. Au cours d'une leçon, où les élèves étudiaient les noms de pays et de villes étrangers, le sujet de la Chine a été abordé. La question était: «Dans quelle ville chinoise mangent-ils traditionnellement de la soupe au serpent et boivent parfois du Coca-Cola chaud au citron, en hiver?»

La réponse était Hong Kong.

Cependant, un étudiant a répondu «Taiwan», ce à quoi j'ai répondu. "Désolé, c'est la mauvaise réponse. Taiwan n'est pas une ville chinoise. C’est un pays différent. » Mon collègue a répondu: "Liam Sensei, je suis sûr que Taiwan fait partie de la Chine, n'est-ce pas?"

"Non, je peux vous assurer que non," répondis-je. "Mais vérifions-le plus tard pour confirmer."

J'étais accidentellement venu très près de marcher sur une mine politique en plein milieu d'une leçon relativement anodine sur les pays et les villes du monde.

… Rappelez-vous que le racisme est à la fois un système et un comportement acquis et que, dans la plupart des cas, il résulte de l'ignorance et non de la méchanceté.

Il s'avère que mon collègue avait déjà étudié en Chine où, conformément à leurs propres manuels approuvés par le gouvernement, ils revendiquent en effet Taiwan comme une province renégate de la Chine, en attente de réunification avec le continent.

Elle n’avait pas considéré que les commentaires de ses collègues chinois sur Taiwan auraient pu être assaisonnés de préjugés politiques, et elle ne savait pas non plus que j’avais étudié de manière assez approfondie la question des revendications de souveraineté concurrentes de Taiwan pendant mon séjour à Hong Kong.

Pour mémoire, Taiwan est dans une zone grise internationale. C'est un pays indépendant de facto, ayant son propre gouvernement, son propre drapeau, le commerce international, les passeports et le sens de l'identité nationale.

Parfois, les élèves posent des questions inconfortables, mais il est important d’avoir une conversation ouverte sans être trop agressif.

Il y a aussi une poignée de pays dans le monde qui reconnaissent formellement Taiwan, sous son nom officiel «La République de Chine» par opposition à «La République populaire de Chine», ce que nous appelons traditionnellement la Chine.

À vrai dire, je n’avais pas tort, mais d’un certain point de vue mon collègue non plus. Que vous considériez ou non Taiwan comme un pays dépend de votre accord ou non avec le gouvernement chinois.

Donc, si vous enseignez l'anglais au Japon, que devez-vous faire lorsqu'un sujet politiquement sensible se présente dans votre classe?

Par souci de transparence, mes opinions exprimées ici sont celles d'un homme blanc dans la trentaine, qui s'identifie comme étant de la gauche politique.

Avec cela à l'écart, parlons de ce qu'il faut faire si vous rencontrez ces scénarios:

1. Lorsqu'un élève dit quelque chose de partial et / ou de raciste

«Comment pensez-vous qu'ils se sentiraient s'ils entendaient ce que vous avez dit?»

C'est peut-être le problème le plus courant que vous rencontrerez dans vos cours. Il est important de se rappeler que le racisme est à la fois un système et un comportement acquis et que, dans la plupart des cas, il résulte de l’ignorance et non de la méchanceté.

Prenant l'exemple de la Chine, lors d'une séance de questions-réponses avec l'une de mes classes élémentaires, un élève m'a demandé «Quelle cuisine étrangère aimez-vous?»

J'ai répondu que j'adore la cuisine chinoise et indienne.

Un autre étudiant a laissé échapper: «N'allez pas en Chine. Ils ont tous une ou plusieurs maladies! »

Mon instinct quand quelque chose comme ça se produit est de l'arrêter rapidement et de manière décisive. J'utilise une approche de tolérance zéro en matière d'intolérance.

"Ce n'est pas vrai! Ne répétez plus ça! Dis-je calmement mais fermement. «Saviez-vous qu'il y a en fait beaucoup de Chinois qui vivent à Nagano?» (C'est la préfecture dans laquelle j'enseigne actuellement.)

«Comment pensez-vous qu'ils se sentiraient s'ils entendaient ce que vous avez dit?»

Ses yeux se baissèrent dans une démonstration d'humilité. Le message est passé: cet élève en particulier n’a pas récidivé.

Face à un tel comportement, il est essentiel que vous soyez ferme et clair, mais pas agressif. Crier après les enfants ne fait qu'engendrer du ressentiment et de la peur. Ce n’est pas ainsi que vous gagnez les cœurs et les esprits.

2. Lorsque des étudiants ou des collègues vous interrogent sur des manifestations dans d'autres pays

Il est essentiel de présenter un équilibre lorsque vous discutez de ces sujets avec vos élèves.

À la lumière de l’émergence internationale récente du mouvement Black Lives Matter, j’ai remarqué, en particulier parmi les étudiants plus âgés, un intérêt accru pour les manifestations dans d’autres pays. Au-delà de BLM, mes étudiants m'ont demandé mes réflexions sur Hong Kong, la Corée du Nord, le président Donald Trump et une foule d'autres questions.

Si un contexte immédiat est nécessaire, je dirai volontiers à mes étudiants pourquoi BLM a commencé, et les nombreuses atrocités contre les Noirs qui ont alimenté sa croissance au cours des années depuis, et je n'ai aucun scrupule à dire à mes étudiants que je soutiens sans équivoque le mouvement. (il en va de même pour mes amis qui luttent pour leur libération de l'oppression à Hong Kong).

Cependant, je leur dis aussi que pour vraiment comprendre pourquoi ces groupes sont en colère, il faut leur parler. Bien que j'ai suivi et parfois aidé le mouvement BLM et les manifestations de Hong Kong pendant plusieurs années, je ne suis pas noir et je ne suis pas Hongkongais. Je ne peux jamais comprendre pleinement ce qu'ils vivent et ce avec quoi ils doivent faire face au quotidien.

Cela dit, vous devez également comprendre qu'il peut être fatigant pour nos amis et collègues noirs de devoir constamment expliquer pourquoi ils doivent se battre pour le simple droit de vivre en paix. Il est donc utile d'orienter vos élèves vers des ressources où ils peuvent rechercher eux-mêmes les problèmes à résoudre.

Black Lives Matter Tokyo, ainsi que leur groupe sœur Black Lives Matter Kansai, que vous pouvez trouver sur Instagram ou Twitter.

Je voudrais également souligner la différence entre les mouvements BLM et Hong Kong, que beaucoup de mes étudiants semblent associer à tort.

Les manifestations à Hong Kong sont de nature politique, contre un gouvernement pour lequel le peuple n'a pas voté. J'insiste également sur le fait que c'est le gouvernement, et non le peuple chinois lui-même, avec lequel les manifestants ont un grief valable. La sino-phobie est malheureusement un effet secondaire des manifestations de HK et c'est quelque chose que je n'approuverais jamais.

Nous pouvons mieux nous comprendre en ouvrant simplement la conversation.

BLM, en revanche, est un mouvement de défense des droits de l'homme et, à mon avis, apolitique. Il tire plus de soutien de la gauche politique que de la droite, mais cela a plus à voir avec l'état actuel de la politique américaine qu'autre chose.

Ce qui est crucial lorsque vous discutez de ces points avec vos élèves, c'est que vous présentiez un équilibre. Vous devez expliquer que, dans des cas comme Hong Kong, il y a deux côtés et que Hong Kong est, en fin de compte, une partie de la Chine.

Cependant, cela ne signifie pas que vous devez donner la parité au racisme ou au sectarisme.

Ne détournez jamais une leçon pour faire connaître vos propres opinions politiques.

Ce dernier point est peut-être le plus délicat à comprendre. Et c’est peut-être le seul cas où, personnellement, je pense qu’il est normal d’être un peu économe avec la vérité de temps en temps.

On m'a posé de nombreuses fois des questions telles que «Que pensez-vous du Premier ministre Shinzo Abe?» ou "Pensez-vous que le gouverneur Koike à Tokyo fait du bon travail?" et plus récemment: «Pensez-vous que le Japon a géré correctement la situation du coronavirus?»

Le point le plus crucial à retenir ici: ne supposez pas que vos étudiants ou collègues seront heureux d'entendre les critiques du Japon.

Oui, vous pouvez appeler l'ignorance et le fanatisme… mais faites-le de manière à ce qu'ils soient réceptifs à l'audition.

Prenons le cas du Premier ministre Abe, quelqu'un avec qui je me trouve souvent en désaccord sur le plan politique, et pour lequel je ne voterais pas personnellement si j'avais le droit de le faire.

Quand un collègue m'a demandé: «Pensez-vous que le Premier ministre Abe fait du bon travail pendant la pandémie?» J'ai fait de mon mieux pour répondre honnêtement mais diplomatiquement.

«Je crois qu'il a de bonnes intentions», ai-je dit. «Par exemple, le choix de fermer les écoles au début de février était un bon exemple de la priorité accordée à la sécurité publique.

«Cependant, depuis, je pense qu'il a commis quelques erreurs. Je ne pense pas que donner à tout le monde 100 000 ¥ soit une bonne idée. Il aurait dû se concentrer sur l'aide aux plus pauvres et aux petites entreprises. De plus, les masques qu’il a envoyés étaient une perte de temps et d’argent, mais je sais qu’il subit beaucoup de pression, donc ce ne peut pas être facile. »

Remarquez comment j'ai précédé et apposé ma critique avec des commentaires d'éloge et de compassion. J'ai bien compris, mais je l'ai fait sans déranger mon collègue votant pour le LDP!

En fin de compte, nous sommes tous humains.

C’est peut-être la leçon générale la plus importante à retenir. Lorsque vous dites quelque chose de controversé ou que vous devez prendre une position affirmée sur une question sensible, ne soyez pas autoritaire ou agressif à ce sujet.

N'incluez pas non plus de sujets politiquement sensibles dans vos cours sans avoir d'abord obtenu l'approbation de vos collègues japonais. Il existe des règles très strictes au Japon à cet égard.

Et n'incluez jamais, jamais aucune doctrine religieuse. Faire cela dans une école publique est en fait illégal au Japon. Couvrir des événements festifs comme Pâques et Noël, d'un point de vue purement culturel, c'est bien, mais gardez les références bibliques hors de la classe.

Les employeurs peuvent avoir une vision très sombre si vous développez une réputation d'agitateur religieux ou politique. Oui, vous pouvez appeler l'ignorance et le fanatisme; oui, vous pouvez dire à vos élèves et collègues pourquoi certains mouvements de protestation sont importants pour vous, mais faites-le d'une manière qu'ils soient réceptifs à entendre. Ne détournez jamais une leçon pour faire connaître vos propres opinions politiques.

Vous êtes-vous retrouvé dans une situation délicate en posant une question politique ou sensible en classe? Faites-nous savoir dans les commentaires ci-dessous.

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