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Les Drag Queens de Tokyo: comment je suis devenu un artiste de drag non binaire au Japon

Un voyage de genre à Shinjuku Nichome.

Dans cette nouvelle série GaijinPot, le roi / reine des dragons d'origine américaine Le Horla nous fait découvrir ce que c'est que de faire partie de la scène de drag en herbe à Tokyo.

"Je suis prêt", ai-je pensé. "Je suis prêt à aller à Nichome." Je n'étais pas prêt.

Si vous n'êtes allé dans le premier quartier gay de Tokyo, Nichome, que les soirs de semaine ou les heures de clarté, vous ne l'êtes pas du tout. Les rues de Nichome s'animent vendredi soir et s'endorment dimanche.

Comparé aux scènes gays dans d'autres villes du monde, Nichome est relativement petite mais extrêmement soudée. La plupart des soirs de week-end, le 7-Eleven (le Club 7 comme nous l'appelons) est bondé de cliques animées de jeunes homosexuels. Tout le monde semble se connaître, ce qui est un peu terrifiant pour un nouveau venu.

Le Horla, mon personnage non binaire drag queen / king.

J'étais introverti à l'université et introverti géographique au JET quand je vivais dans la campagne de Kyushu depuis trois ans. Mais quand j'ai déménagé dans mon école de langue à Yokohama et trouvé un pack prêt à l'emploi de camarades de classe LGBTQ, j'ai décidé que c'était enfin le moment de faire fleurir ma fleur queer.

"Ils ont tous l'air si cool", ai-je murmuré au camarade de classe avec qui j'étais allé – un prince et Adonis parmi les gays lui-même – alors que nous regardions un enfant du club avec un mohawk bleu vif.

"Godddddd," dit-il d'une voix tordue. "Tu vas bien. Montez et soyez comme, "hé!" "

"Je ne suis pas un homme magnifique comme toi."

"Eh bien, non, tu ne l'es pas", a-t-il dit. «Vous avez juste besoin d'une niche. Vous trouverez votre scène. Tu devrais regarder Course de dragsters de RuPaul."

Une leçon d'histoire de la traînée

La traînée est au cœur de la scène LGBTQ occidentale et prend rapidement feu également à l'est.

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La relation du Japon avec les performances sexistes peut être vue au théâtre Kabuki où les hommes interprètent des personnages féminins.

Le drag occidental, l'art performatif de la flexion des sexes, a commencé au début des années 1900 en tant que sanctuaire pour les jeunes LGBTQ sans-abri. À la fin de la moitié du XXe siècle, ces communautés étaient principalement noires et latinesx. Comme ces jeunes ont été renvoyés de leurs maisons, ils ont formé des maisons de dragage sous une figure parentale connue sous le nom de père ou mère de drag. Sous la direction de son parent drag, une drag house participe à des podiums de mode queer aka balles de drag.

Les drag queens servent souvent de matriarches dans le mouvement des droits LGBTQ, y compris les célèbres militantes transgenres drag queen Marsha P. Johnson et Sylvia Rivera, qui ont provoqué les émeutes de Stonewall en 1969. Les femmes trans ont toujours eu une forte présence dans le drag, une communauté où elles pouvaient se présenter comme des femmes ouvertement et en toute sécurité.

Le Japon a sa propre longue histoire en matière de performance en matière de sexisme. Dans les deux théâtres Noh, qui remontent à la période Muromachi (1336-1573) et Kabuki (remontant à 1603), les personnages masculins et féminins sont interprétés par des hommes. Plus récemment, il y a la Takarazuka Revue, une troupe entièrement de théâtre féminin qui a commencé en 1913.

Cependant, avec une attention générale, Course de dragsters de RuPaul représente souvent une image étroite de la traînée, excluant de nombreuses reines transgenres, bioqueens… et autres artistes atypiques.

Le drag au Japon s'est construit à partir de ces formes d'art préexistantes, à partir des années 80 et 90 en raison de l'influence de films comme Priscilla: reine du désert et La Cage aux Folles. L'ancienne génération de drag japonais est mieux caractérisée par des costumes de showgirl flamboyants, une comédie burlesque et un humour de niche. En dehors des spectacles de dragsters, il existe également un fort chevauchement entre les drag queens japonaises et le cabaret, le burlesque, les mamans de bar et les hôtesses.

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Certains membres de l'équipe régulière au Tokyo Closet Ball de L à R: Angel Heart, Julia YMIT, Le Horla, D Whom, Furiosa, Stefani St. Slut, Mx. Terious et Rosa Diamonté.

Au fil des décennies, la traînée a continué de se développer en tant que sous-culture, pénétrant dans des émissions de télévision comme Dragula des frères Boulet et Drag Race de Rupaul (RPDR). RPDR en particulier, est devenu un phénomène culturel, s'étalant sur douze saisons à ce jour et inspirant de multiples retombées.

Cependant, avec une attention générale, RPDR représente souvent une image étroite de la traînée, à l'exclusion de nombreuses reines transgenres, bioqueens (drag queens femme cisgenre), rois et autres artistes atypiques, et a été critiqué pour avoir perdu le contact avec ses racines en tant que forme d'art radicale liée aux personnes homosexuelles de couleur.

Qu'ils soient sur une plateforme internationale comme RPDR ou dans un bar gay local, les artistes drag choisissent d'être des rôles de genre ostentatoires et satiriques. Il n'est pas étonnant pour moi que les drag queens dirigent des mouvements de droits queer, avec des milliers de personnes LGBTQ éblouies et inspirées par eux.

Entrer dans la scène du drag de Tokyo

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La première fois que je m'aventurais en traînée avec ma future sœur Stefani St. Slut.

Peu de temps après la frénésie RPDR, J'ai changé mon domaine d'études pour "Drag in Japan". Avec mon camarade de classe et ma future sœur de drag, Angel Heart, j'ai commencé à pratiquer le drag tous les week-ends. En février 2019, j'ai vacillé pour la première fois.

La périphérie de Nichome abrite le centre du drag de style occidental à Tokyo, le Bar GyoenRosso, qui accueille deux des spectacles de drag les plus populaires de Tokyo, Tokyo Closet Ball et Beauty Blenda. Closet Ball est le plus grungier et le plus étrange des deux, alors naturellement, nous y sommes allés. Vêtue d'une perruque de cosplay bleu merdique et d'une robe à pois avec mes deux amis Micahel et Stefani St. Slut en remorque, je me suis approché du bar.

Dans une pièce pleine de gens sans communauté queer près de moi, je me sens invisible. À la dérive. Le monstre Le Horla attend que quelqu'un les accueille à la maison.

Même avec les habitués de Closet Ball Stefani et Michael, j'ai eu à peu près la même réaction en entrant dans Bar Rosso que je l'ai fait dans le Club 7. Vers l'arrière de la salle, des membres scintillants de Closet Ball — régisseur, assistants aux accessoires, rois et reines — des gens que je appeler mes amis et ma famille en moins d'un an.

Stefani n'était pas à Tokyo depuis longtemps, mais elle connaissait tout le monde. Elle a vogué sur le sol, tressant les perruques des gens et bavardant comme s'ils étaient amis depuis toujours.

Je me suis dit: «Cela peut être votre communauté. La porte est juste ici. "

Devenir Le Horla

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Mon père de traînée Ross Verik maquillant pour un spectacle.

J'ai fait mes débuts en tant que roi des dragons en juin, avec ma sœur Angel. Dès le début, je savais que je ne voulais pas jouer exclusivement en tant que roi des dragsters, alors j'ai décidé de plonger dans les deux extrêmes du bassin de genre. Mon premier look de roi était une barbe et un classeur à paillettes violets. J'ai dansé et synchronisé sur les lèvres avec «The Gender Binary Blues» de Jinkx Monsoon. Depuis lors, j'ai joué en tant que roi, reine et demi-moitié.

Je joue sous le nom de «Le Horla», d'après le monstre titulaire dans une nouvelle de Guy de Maupassant. En tant que personne non binaire de genre – quelqu'un qui ne s'identifie pas comme un homme ou une femme – il y a une partie de moi qui s'est toujours sentie monstrueuse par rapport à mes pairs. Dans une pièce pleine de gens sans communauté queer près de moi, je me sens invisible. À la dérive. Le monstre Le Horla attend que quelqu'un les accueille à la maison.

Bien que se mettre à la traînée soit amusant, il est également physiquement inconfortable. Quand j'enlève le maquillage et la perruque et que je reviens à mon moi ordinaire sans sexe… cela me rend reconnaissant d'être moi.

J'ai connu une dysphorie de genre tout au long de ma vie. Je me suis souvent senti frustré par la forme et l'apparence de mon corps. Drag détend ce problème. Quand je m'habille en tenue hyper-féminine ou masculine, je porte un costume, je crée un personnage, je fais semblant d'être quelque chose que je ne suis pas. Bien que se mettre à la traînée soit amusant, il est également physiquement inconfortable. Lorsque j'enlève le maquillage et la perruque et que je reviens à mon moi ordinaire, je peux sentir un soulagement s'échapper de chaque pore. Cela me rend reconnaissant d'être moi.

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Avec mes parents dragsters, Ross Verik et Die Schwarze Frau.

Cette année, Angel, Stefani et moi avons formé une drag house sous la légendaire mère de dragues Die Schwarze Frau et le père de dragsters Ross Verik: la Haus of Schwarz.

Die Schwarze Frau, ou Yukiro Dravarious, est une drag queen d'origine suédoise qui se produit au Japon depuis plus d'une décennie. Ross, l'ami de Yukiro et ancien camarade de groupe, est un musicien et maquilleur d'origine écossaise qui est venu au Japon en 2016. Le haus me rend heureux d'être en vie et d'entendre ce que tout le monde fait ensuite. Les dragsters sont nouveaux au Japon, mais constituent un moyen attrayant de lutter contre la solitude des expatriés.

Les Ps et Qs de la performance de genre

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Avec ma soeur drag Angel Heart. Les deux drag queens non binaires de genre

Alors, comment une femme assignée à la naissance (AFAB) traîne-t-elle? Peuvent-ils même être des drag queens? Les femmes traînent-elles toujours les rois et les hommes sont-ils toujours des reines?

Le sexe et le genre d'un artiste ne limitent pas s'il se produit en tant que roi, reine ou mélange des deux. La traînée n'est définie que comme une satire de genre à travers un costume exagéré.

Ces dernières années, cela a ouvert la scène à de nombreuses bio-cuisines comme Julia Your-Makeup-Is-Terrible de Closet Ball, et à des personnes AFAB non binaires comme moi. De même, les drag rois peuvent être représentés par des personnes de tout sexe. Célèbre drag queen et RPDR la gagnante Sasha Velour a fait ses débuts un alter ego du roi des dragons nommé Alexander Velvet.

Le fait que montre comme Dragula et Drag Race Thailand avoir commencé à accepter des artistes de tous les genres me donne beaucoup d'espoir que des spectacles plus traditionnels suivront, et par conséquent, le Japon aussi.

Parmi les autres interprètes, mon appartenance est rarement remise en question. Il y a certains bars et clubs qui ne réservent que des reines masculines à la naissance (AMAB) pour leurs spectacles, citant la popularité des drag queens traditionnelles pour leur public. C'est décevant, bien que peut-être prévisible dans une scène où la traînée est encore relativement niche, et les spectacles et les lieux de drag sont rares.

Le fait que montre comme Dragula et Drag Race Thailand avoir commencé à accepter des artistes de tous les genres me donne beaucoup d'espoir que des spectacles plus traditionnels suivront, et par conséquent, le Japon aussi.

Nichome se sent comme un endroit différent maintenant avec des amis. Nous nous promenions souvent, toujours peints après un spectacle, pour prendre un verre à Eagle Tokyo.

Je suis encore très nouveau. Cela fait seulement un peu plus d'un an depuis cette première visite, et moins depuis que j'ai commencé à jouer. Pourtant, chaque fois que je sors, et avec chaque visage que je reconnais, cela ressemble un peu plus à la maison.

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