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Pratiquer les arts martiaux au Japon sans connaître le japonais

Ne vous en faites pas au gymnase pour ne pas connaître le japonais. Découvrez ces gymnases adaptés aux étrangers au Japon.

Le Japon est le berceau de nombreux arts martiaux. L'Aikido a été fondé à Ibaraki par Ueshiba Morihei. Mitsuyo Maeda, né à Aomori, a été le pionnier des arts martiaux mixtes (MMA) après avoir parcouru le monde pour propager le judo et a contribué à la fondation du jiu-jitsu brésilien. Le karaté, qui a suffisamment d'importance dans le monde pour être un jeu officiel des Jeux olympiques de 2020, a été développé pendant des siècles dans le royaume de Ryukyu, aujourd'hui Okinawa.

Que vous soyez un passionné de toujours ou que vous vous lanciez dans des sports de combat, le Japon est l'endroit idéal pour apprendre. Malheureusement, la barrière de la langue peut être un obstacle. La solution la plus simple consiste simplement à apprendre le japonais, mais personne ne veut suspendre son passe-temps entre-temps.

Pouvez-vous vraiment apprendre les arts martiaux au Japon sans connaître le japonais? Cela a assez bien fonctionné pour moi.

Vous vous embarrasserez probablement, mais qu’importe?

"Je devrais probablement apprendre les arts martiaux avant de porter ça en ville."

J’ai eu l’occasion de former le wing chun et le muay thai à Tokyo depuis quelques années. J’ai aussi honte de dire que mes capacités japonaises sont atroces. Si j'avais passé autant de temps à mémoriser du vocabulaire que j'ai à apprendre à donner du coude aux gens en face, je serais le Chuck Norris de la linguistique. Et pour être honnête, au début, j'étais plus gêné d'aller dans une salle de sport que de ne pas connaître la langue. Je pensais, au mieux, que j'ennuierais mes entraîneurs et que je m'embarrasserais devant les autres.

Et je serai réel – vous allez parfois vous embarrasser. Quand tu te trompes hiji (coude) avec hiza (genou) et envoyer presque un genou volant dans l'aine de votre entraîneur confiant, vous vous sentirez assez stupide. Pourtant, je l'ai continué, tâtonnant la langue tout au long du chemin, et maintenant je suis à un point où j'ai participé à quelques matchs de kickboxing amateur. Donc, même s'il ne fait pas de mal de connaître les bases avant de commencer, n'abandonnez pas l'idée simplement parce que votre japonais n'est pas à la hauteur.

Les formateurs veulent s'entraîner. J'ai demandé à mes instructeurs si la connaissance de la langue faisait partie intégrante de l'apprentissage des arts martiaux, et les étrangers comme les japonais ont convenu que tant que vous êtes sérieux au sujet de la formation, vous pouvez apprendre les arts martiaux sans connaître la langue.

Apprenez le japonais dans la salle de sport

Dodge head botte tout en pratiquant le japonais.

Non seulement vous commencerez à vous sentir et à avoir fière allure, mais l'apprentissage des arts martiaux est une façon amusante d'apprendre le japonais conversationnel. Jesper Nielsen, du Danemark, pratique le wing chun depuis plus de 25 ans, enseignant l'art martial fondé en Chine à des étrangers natifs japonais et anglophones en privé et en groupe au Japon.

«J'ai ramassé une grande partie de mes japonais au gymnase», dit-il. «Ce n’est pas un problème si vous ne parlez rien. Au début, il s'agit plutôt de regarder, puis petit à petit, vous allez chercher des mots. Ensuite, si vous voulez devenir meilleur en japonais, lancez des conversations. »

En effet, bien que vivant au Japon, j'avais peu d'occasions de parler japonais jusqu'à ce que je rejoigne une salle de sport et que je sorte de ma zone de confort. C’est un écueil courant. Mes amis, copines et collègues parlaient tous anglais. Vous pouvez côtoyer sous le radar assez loin dans ce pays sans avoir à «adulte», mais vous êtes plus incité à mémoriser des mots comme Yokete (éviter) quand un poing fonce vers vous.

"Il ne s'agit pas de comprendre avec le cerveau", a poursuivi Nielsen. «Il s'agit de voir ce qui se passe et de le copier. Par la suite, vous aurez peut-être besoin d'un peu plus d'instructions, mais au début, il s'agit plutôt de venir. Vous avez juste besoin d'une attitude positive. Soyez amical et ouvert. C’est ce qui est le plus important. »

Il s'agit de bouger, pas de parler

Photo:
Hirokii Ishii est un ancien champion de muay thai et professeur à Rikix à Tokyo.

Mes formateurs japonais ont eu une réponse similaire. J'ai demandé si c'était difficile d'enseigner le kickboxing à des étrangers qui ne parlaient pas la langue et on m'a dit que ce n'était pas un problème si l'élève faisait de son mieux.

Ce fut une expérience effrayante de sauter dans un environnement exclusivement japonais… au Japon. Pourtant, la convivialité de ma salle de sport m'a fait revenir et a renouvelé ma confiance, non seulement en moi-même, mais aussi à propos de la vie à la campagne. Si vous pouvez apprendre à parler à votre entraîneur de la bonne défense, vous pouvez apprendre à demander au responsable de l'immigration pourquoi il vous a refusé un visa de trois ans pour la septième fois.

Yugo Kato est actuellement champion du Japon du World Muay Thai Council (WMC) et est l'un de mes entraîneurs chez Rikix. Il dit que même s'il peut être difficile d'expliquer des techniques avancées parce qu'il ne parle pas beaucoup l'anglais, tant que les élèves peuvent suivre, il peut les enseigner.

Hiroki Ishii, entraîneur de Kato, et ancien champion de muay thai léger du Rajadamnan Stadium, enseigne également à Rikix. "Ce qui est important, c'est le sentiment que l'élève essaie de communiquer et d'apprendre", m'a-t-il dit. "Même si vous ne pouvez pas communiquer avec des mots, vous pouvez communiquer avec des sentiments." Un sentiment que j'admire mais que je trouve aussi ironique au fur et à mesure que je suis commandé pokafesu (visage de poker) après chaque coup de pied douloureux à mon tibia.

J'ai demandé s'il y avait des mots ou des phrases particuliers que les anglophones devraient connaître avant d'apprendre les arts martiaux dans un gymnase japonais. Kato a déclaré: "Ce n’est rien de spécial, mais il vaut mieux parler plus lentement et plus doucement que de ne rien dire du tout."

«Daijoubu! (c'est bon) ", a dit Ishii en riant. "La plupart des situations peuvent être résolues avec ce mot."

Gymnases d'arts martiaux adaptés aux étrangers à travers le Japon

Apprenez le karaté à Okinawa et vous pourrez vous aussi combattre l'océan.

Bien sûr, éliminer les manuels est un élément essentiel de l'apprentissage de la langue. Vous n'allez pas devenir un locuteur natif japonais en travaillant le sac lourd. Mais si vous êtes coincé dans une ornière, que vous cherchez un moyen de vous faire des amis ou que vous voulez simplement perdre quelques kilos, les arts martiaux peuvent être la clé pour relancer votre vie au Japon.

Si vous n'êtes pas du tout à l'aise d'entrer dans une salle de sport exclusivement japonaise, voici une liste rapide des salles d'arts martiaux adaptées aux étrangers à travers le Japon.

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