Catégories
Info du Japon

Le tourisme au japon marque son grand retour

Des restrictions de voyage sans précédent ont paralysé le tourisme, obligeant les entreprises du secteur à repenser leurs stratégies et à explorer de nouvelles opportunités.

En avril, alors que COVID-19 paralysait les voyages, une auberge japonaise traditionnelle de la préfecture de Fukui a commencé à vendre des plats à emporter pour ceux qui étaient bloqués chez eux.

Le forfait de 29 000 yens pour quatre personnes offert par Grandia Housen comprend une bouteille de saké produit localement, 10 litres d’eau de la source chaude de l’auberge qui doit être mélangée à l’eau du bain pour imiter un spa et, pour chacun des quatre baigneurs, un dîner traditionnel en boîte kaiseki et un léger kimono yukata en coton.

Et ce n’est pas tout. Au lieu d’être choyés par le personnel du ryokan, les « invités » ont accès à des vidéos en ligne simulant les entrées et les sorties, ainsi qu’à de courts clips expliquant le menu, le saké et les qualités de l’eau du onsen.

Le prix en vaut-il la peine ? « En incluant les autres options de plats à emporter, nous sommes heureux de dire que nous recevons plus de 100 commandes chaque week-end », déclare Takazumi Yamaguchi, directeur général du ryokan.

Grandia Housen fait partie des quelque 50 000 hôtels et auberges traditionnelles du Japon qui ont été confrontés à l’une des conséquences les plus déchirantes de la nouvelle pandémie de coronavirus : la restriction des déplacements. Au-delà des vacances et des voyages d’affaires annulés, les restrictions de voyage ont paralysé le tourisme comme jamais auparavant, obligeant l’industrie à repenser ses stratégies et à explorer de nouvelles opportunités commerciales.

« Les choses étaient stables en février, mais les ventes ont commencé à chuter en mars et nous sommes fermés pour la plupart depuis avril », explique M. Yamaguchi, dont la famille gère l’auberge depuis 1963. « Dans ces circonstances, nous devons diversifier notre activité et trouver de nouveaux moyens de promouvoir notre ryokan ».

Bien que l’état d’urgence ait été levé depuis et que les clients reviennent peu à peu, M. Yamaguchi estime que le secteur de l’hôtellerie doit se préparer à une deuxième, voire une troisième vague de la pandémie.

« Nous sommes dans une situation de longue durée », dit-il.

Réévaluer le tourisme

2020 était censé être une année faste pour le tourisme au Japon.

Tokyo accueillait les Jeux olympiques et paralympiques. Le gouvernement souhaitait attirer un nombre record de 40 millions de visiteurs, en s’appuyant sur une vague croissante de voyageurs entrants. Les hôtels et le ryokan se préparaient à l’arrivée d’un afflux de visiteurs et les compagnies aériennes nationales ont lancé des campagnes de promotion. Même un nouveau train à grande vitesse a été mis au point pour faire ses débuts en juillet, lorsque le coup d’envoi de la manifestation sportive était prévu.

Cependant, la pandémie a obligé les organisateurs à reporter les jeux en 2021. Les vols internationaux ont été suspendus et les demandes de séjours à domicile ont provoqué un arrêt brutal du tourisme intérieur.

Le Diamond Princess, le bateau de croisière qui a été mis en quarantaine dans le port de Yokohama en février après que les passagers aient été testés positifs au COVID-19, est peut-être le symbole du nouveau stigmate qui sera associé au voyage. Cette épidémie très médiatisée a finalement fait 14 morts et a mis en évidence le risque de propagation de l’infection dans des espaces confinés.

Selon les experts, la reconstruction d’une industrie touristique durable au lendemain d’une crise sans précédent prendra des années et comportera de multiples phases. Davantage d’emplois seront perdus et des faillites s’ensuivront. La reprise ne se fera que progressivement, en commençant par les voyages intérieurs tout en maintenant les mesures de distanciation sociale. Il faudra un certain temps avant que les touristes étrangers ne commencent à revenir au Japon et, lorsqu’ils le feront, l’omotenashi de la nation, ou l’esprit japonais d’hospitalité désintéressée, pourrait être mis à l’épreuve.

Dans un rapport publié en avril, Mitsubishi UFJ Research & Consulting a estimé que 2,4 billions de yens de consommation touristique entrante seraient perdus au cours des six mois précédant septembre si le nombre de voyageurs au Japon restait au niveau de mars, lorsque le pays a connu une baisse de 93 % en glissement annuel. Cela, à son tour, ferait baisser le PIB nominal du Japon de 0,6 % et pourrait coûter 557 000 emplois, a-t-il déclaré. Les chiffres du tourisme ont empiré en avril, avec une baisse de 99,9 % du nombre de voyageurs entrants par rapport à la même période l’année dernière.

Pendant ce temps, le Tokyo Shoko Research a recensé 219 faillites dues à la pandémie au 5 juin. Trente-quatre concernaient l’industrie de l’hébergement, qui emploie environ 700 000 travailleurs dans tout le pays.

« L’industrie japonaise du tourisme a résisté à la crise financière mondiale (en 2008) et au tremblement de terre du Grand Est du Japon (en 2011), mais rien n’est comparable à cela », déclare Yoshihiro Sataki, professeur à l’université internationale de Josai et expert en tourisme.

« Le coronavirus est une menace directe pour le secteur puisqu’il se transmet entre les personnes et restreint les voyages », dit-il. « Si la situation perdure, je crains que la plupart des entreprises du secteur de l’hospitalité ne puissent pas survivre ».

Selon M. Sataki, si le tourisme intérieur va probablement prendre un certain essor dans les mois à venir, il faudra peut-être attendre trois ou quatre ans au plus tôt avant que les voyages internationaux ne reprennent de la vigueur. En attendant, dit-il, la pandémie est l’occasion pour le gouvernement de revoir sa politique en matière de tourisme entrant, qui a été trop dépendante des grandes villes et d’une source unique de touristes.

« Quand on regarde les hébergements qui sont les plus touchés, ce sont ceux qui ont compté sur les visiteurs dans les voyages de groupe en provenance de pays comme la Chine », explique M. Sataki.

Le nombre de visiteurs étrangers au Japon, en particulier en provenance d’Asie, a augmenté ces dernières années dans un contexte de baisse de la valeur du yen et d’assouplissement des exigences en matière de visa. Le chiffre a atteint un niveau record de 31,88 millions en 2019, dont plus de la moitié provenait de Chine, de Taïwan et de Hong Kong.

Selon M. Sataki, l’industrie doit réévaluer ses atouts touristiques et trouver de nouveaux moyens de mettre en lumière les attractions que le Japon a à offrir. Plutôt que d’arriver en foule, les gens peuvent venir en petits groupes ou rechercher des visites personnalisées hors des sentiers battus.

Et si la pandémie a un bon côté, c’est peut-être la façon dont la crise s’attaque au sur-tourisme ou à l’encombrement des lieux touristiques favoris par un nombre excessif de visiteurs. M. Sataki, qui a publié un livre intitulé « Kanko Kogai », ou « La pollution du tourisme », affirme que des destinations populaires comme Kyoto ont été inondées de touristes au fil des ans, ce qui a entraîné une augmentation des plaintes de la population locale. En l’état actuel des choses, la pandémie a permis à la ville ancienne de retrouver temporairement la paix.

« Cela pourrait être l’occasion de mettre au point de nouvelles mesures telles que la limitation du nombre de visiteurs de certaines attractions dans le cadre de mesures de distance sociale », explique M. Sataki.

Pour stimuler le tourisme intérieur, le gouvernement a alloué 1 700 milliards de yens à ce qu’il appelle la « campagne Go To », dans le cadre de laquelle il prévoit de subventionner la moitié des coûts des voyages intérieurs jusqu’à 20 000 yens par nuit et d’émettre des coupons qui pourront être utilisés dans les restaurants et les magasins de souvenirs locaux.

Il reste cependant à voir si les compagnies aériennes et ferroviaires dont les touristes dépendent pour leur transport pourront résister à la tempête.

Compagnies aériennes clouées au sol
Le secteur de l’aviation a été particulièrement touché par la COVID-19, car les pays imposent des restrictions de voyage et les transporteurs réduisent leurs vols.

Avant la pandémie, le marché aérien intérieur japonais se situait au cinquième rang mondial en termes de volume de passagers. Le Japon comptait également trois des dix plus grandes routes aériennes intérieures du monde, selon l’Association internationale du transport aérien. Mais pendant la période des vacances de la Semaine d’or, du 29 avril au 6 mai, le nombre de passagers des vols intérieurs est tombé à environ 123 500, soit une baisse de 95 % par rapport à l’année précédente. Le nombre de voyageurs sur les vols internationaux a chuté de 98 %, pour atteindre environ 8 700.

Confrontée à une chute des réservations, l’Association des compagnies aériennes régulières du Japon a demandé au gouvernement des prêts non garantis d’un montant de 2 000 milliards de yens en avril, selon des rapports. L’association, qui comprend All Nippon Airways, Japan Airlines, leurs filiales budgétaires et d’autres petites compagnies aériennes, a déclaré que la baisse des recettes pour les quatre mois jusqu’en mai atteindra probablement un montant estimé à 500 milliards de yens. Dans le pire des cas, si l’impact de la pandémie s’étend sur plus d’un an, les revenus de l’industrie nationale pourraient être réduits d’environ 2 000 milliards de yens.

Geoffrey Tudor, analyste principal à Japan Aviation Management Research, affirme que les deux principaux transporteurs du pays, ANA et JAL, avaient déjà atteint leur sommet en termes de marché avant la crise actuelle. Une croissance supplémentaire pourrait venir des transporteurs à bas prix (LCC), dit-il.

« Cependant, les LCC peuvent-ils survivre après le coronavirus ? », demande-t-il. « Les LCC dépendent d’une rotation rapide pour effectuer le plus grand nombre de vols possible. Si la rotation est retardée, ils perdent cet avantage. Des tâches supplémentaires de nettoyage de la cabine et d’autres mesures de sécurité peuvent donc leur faire perdre cet avantage ».

L’IATA a proposé des mesures temporaires et à plusieurs niveaux pour la reprise des vols de passagers, notamment la collecte de données sur les passagers avant le voyage et l’obligation de se couvrir le visage en vol. La Scheduled Airlines Association a également publié ses propres lignes directrices, conseillant aux opérateurs de servir des boîtes de repas sur les vols internationaux, par exemple, pour réduire l’interaction entre les passagers et l’équipage.

M. Tudor, qui était auparavant directeur des relations publiques chez JAL, affirme que dans ces circonstances, la reprise du secteur sera lente et en forme de L plutôt que de V.

« Les Chinois reviendront-ils ? Oui, mais nous ne savons pas quand. Cela dépend de la date à laquelle un vaccin acceptable aura été prouvé sûr – et des mesures de quarantaine transfrontalières simples et sûres sont en place », dit-il. « Cela arrivera, mais personne ne sait quand. Un an ? Deux ans ? »

Un paradis perdu

Les interdictions d’entrée nuisent de manière disproportionnée aux aimants touristiques tels qu’Okinawa, la chaîne d’îles la plus au sud du Japon, qui positionne le tourisme comme la première industrie de l’économie de la préfecture.

Okinawa accueille environ 10 millions de visiteurs par an. Soixante-dix pour cent sont des voyageurs nationaux et 30 % sont des visiteurs étrangers venant principalement de Taïwan, de Corée du Sud, de Chine et de Hong Kong.

« Le nombre de touristes a commencé à diminuer fin mars et, en avril, le chiffre a baissé de 90 % par rapport à l’année précédente », explique Norihiro Mejima, directeur exécutif de l’Office des congrès et des visiteurs d’Okinawa. « Jusqu’à présent, nous n’avons connu qu’une seule faillite liée à ce phénomène, mais ces quelques mois ont été épouvantables ».

Selon la préfecture, le nombre de voyageurs entrants en avril est tombé à zéro pour la première fois depuis 1972, lorsque les États-Unis ont accepté le retour d’Okinawa à la souveraineté japonaise.

« Bien que nous nous attendions à ce que les touristes nationaux commencent à revenir en juin après la levée de l’état d’urgence, nous ne pouvons pas dire quand la demande reviendra à son niveau d’avant la pandémie », déclare Mejima. « Juillet et août sont la saison touristique de pointe pour Okinawa, mais les écoles envisagent de raccourcir les vacances d’été pour rattraper le temps perdu lors de la fermeture des écoles ».

Environ 400 000 étudiants visitent Okinawa chaque année dans le cadre de voyages scolaires, dit Mejima. Beaucoup d’entre eux deviennent des visiteurs réguliers, attirés par leurs souvenirs d’enfance.

« Mais avec l’annulation des événements scolaires, nous ne pourrons peut-être pas compter sur eux dans les années à venir », dit-il.

Mejima indique que la préfecture s’efforce également de dissiper les nouveaux stigmates associés aux visiteurs en soulignant l’importance économique du secteur du tourisme. Un grand nombre des premiers cas de coronavirus signalés dans la préfecture étaient des personnes revenant de voyages à l’étranger et de voyages d’affaires à Tokyo.

« Cela a créé une certaine hostilité envers les touristes en tant qu’hôtes potentiels du virus », dit-il.

Des lignes rurales en difficulté

Cette crainte de propager et d’attraper l’infection a conduit à l’auto-quarantaine et à des réformes sur le lieu de travail, notamment le passage au travail à distance, mesures qui paralysent les transports terrestres.

L’East Japan Railway, le Central Japan Railway et l’West Japan Railway, qui couvrent respectivement les zones métropolitaines de Tokyo, Nagoya et Osaka, ont tous beaucoup souffert au cours du trimestre de janvier à mars.

Les trains à balles, par exemple, représentent 90 % des recettes des services ferroviaires de la Central Japan Railway, mais le nombre de passagers en avril a chuté de 89 % par rapport à l’année précédente.

« Je pense que les entreprises ont réalisé que les téléconférences peuvent souvent remplacer les réunions en face à face », déclare Junichi Sugiyama, journaliste ferroviaire. « A l’avenir, les lignes de trains à grande vitesse qui dépendent des voyages d’affaires devraient se préparer à une baisse de la demande. »

Pendant ce temps, les grandes lignes ferroviaires privées opérant dans les centres urbains pourraient faire pencher leurs investissements vers le développement de leur immobilier, car le nombre de passagers dans cette population vieillissante et en diminution devrait diminuer.

Les lignes ferroviaires rurales qui relient les campagnes japonaises sont plus préoccupantes. Avec la diminution du nombre de passagers et des capitaux limités, la pandémie pourrait sonner le glas pour beaucoup, selon M. Sugiyama.

« Ce sera dommage, non seulement pour les habitants qui dépendent de ces lignes, mais aussi pour les observateurs de trains comme moi qui aiment voyager sur des chemins de fer pittoresques », dit-il.

Il n’y a pas que les trains. En mars, un concessionnaire de voitures de location à Okinawa a déposé son bilan, tandis qu’une société de taxis à Osaka et un opérateur de bus dans la préfecture de Saitama ont fait faillite en mai après l’évaporation de clients.

Ce changement radical d’attitude à l’égard des voyages a incité de nombreux établissements d’hébergement à se préparer à ce qui pourrait être la nouvelle norme pour le tourisme dans le Japon post-pandémique.

Yubo Ichiraku, un ryokan aux sources chaudes de la ville de Tendo, dans la préfecture de Yamagata, a décidé de se concentrer sur les clients individuels plutôt que sur les grandes fêtes. Avant la pandémie, environ 20 % des clients étaient des touristes, explique Taichi Sato, directeur exécutif de cette auberge de 67 ans.

« Mais ils ont disparu en mars, ce qui nous a incités à changer de direction », explique Sato. « Nous avons principalement accueilli des groupes, mais nous avons profité de la fermeture temporaire du ryokan pendant l’état d’urgence pour renouveler nos services et nos infrastructures ».

Sato indique que l’auberge fermera son buffet et introduira un système d’enregistrement des clients dans leur chambre pour éviter la formation de files d’attente à l’entrée. Les chambres avec salle de bain privée en plein air proposeront des formules tout compris où les clients, pour un prix fixe, se verront servir tout ce qu’ils peuvent boire, y compris de la bière artisanale produite par le ryokan dans une brasserie adjacente.

« Je pense qu’il est juste de dire que c’est la pire crise depuis la Seconde Guerre mondiale », dit-il.

Malgré tout, le tourisme au Japon est l’un des plus résistant face à la crise, et de très nombreux médias, y compris francophone, ne cessent d’écrire à son sujet : https://10-raisons.fr/aller-visiter-le-japon-cet-ete/

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *