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9 livres incontournables sur l'histoire japonaise

Des salaires de la culpabilité au viol de Nankin, voici neuf livres pour raconter votre histoire japonaise.

Beaucoup d’entre nous, étrangers vivant ou voyageant au Japon, ne connaissons que peu l’histoire troublée et compliquée du pays. Des shoguns à la Seconde Guerre mondiale et au-delà, l'histoire japonaise est une mine d'or de contes fascinants qui intriguera à coup sûr tous ceux qui souhaitent approfondir un peu plus.

Les informations imparfaitement traduites sur les étiquettes des expositions des musées rayent à peine la surface. Au lieu de cela, voici neuf livres sur l'histoire japonaise qui sont divertissants et instructifs pour les lecteurs occasionnels et les amateurs d'histoire.

9. Une histoire du Japon, George Sansom

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Cette édition en trois volumes commence par la formation géologique de l'archipel et se termine par la restauration Meiji de 1868 qui a vu la fin du shogunat Tokugawa. Écrit dans une prose facile à lire et avec un œil pour un épisode captivant, toute étude de l'histoire du Japon devrait commencer par cet aperçu du coffret.

8. Une histoire moderne du Japon des temps Tokugawa à nos jours, Andrew Gordon

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Gordon reprend exactement là où Sansom s'arrête – à la fin du shogunat de Tokugawa et au début de l'ère Meiji. Ce livre comble le fossé entre l'ouverture du Japon et la Seconde Guerre mondiale que de nombreux autres livres d'histoire survolent. Les chapitres sur l'ère Taisho (1912-1926), le mouvement démocratique et les tendances culturelles progressistes qui ont été étouffés par la montée du militarisme sont particulièrement intéressants.

sept. Embrasser la défaite, John Dower

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Ce livre classique déballe magistralement l'expérience japonaise de la défaite et de la reconstruction. L’exploration approfondie de Dower se penche sur tous les aspects de la vie: politique, affaires, religion, activités culturelles. En dépit d'être quelque chose d'un butoir de porte, la prose de Dower fait une lecture passionnante.

6. Flexion de l'adversité, David Pilling

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Pilling était basé à Tokyo entre 2001 et 2008 en tant que correspondant étranger pour le Financial Times. À Tokyo, Pilling a souvent interagi avec des personnalités politiques et culturelles clés. Ce livre donne un aperçu historique fascinant, mais met l’accent sur l’endroit où le Japon se trouve aujourd’hui et où il se dirige dans le futur.

5. Diplomate au Japon, Sir Ernest Satow

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Satow est venu au Japon en 1862 en tant qu'interprète et a travaillé comme secrétaire de la légation britannique à Tokyo pendant plus de deux décennies. Témoin oculaire clé de la fin de l'ère féodale et du début du Japon «moderne», Satow présente un mémoire fascinant. Ce livre regorge d'histoires de comportements répréhensibles et de personnages plus grands que nature, aux côtés de complots politiques et de rencontres diplomatiques.

4. Japan Rising, Kume Kunitake

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Cette version abrégée d'un journal en cinq volumes fait suite à une mission diplomatique de deux ans du gouvernement japonais en 1871. L'objectif de la mission était d'apprendre à moderniser le Japon tout en espérant renégocier les traités injustes imposés au pays par les puissances occidentales a dix ans plus tôt. Les descriptions colorées de Kunitake des lieux, des personnes et des cultures qu'il a rencontrées en font une lecture convaincante.

3. Le viol de Nankin, Iris Chang

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Le livre de Chang se concentre sur l'un des épisodes les plus controversés de l'histoire japonaise. De 1937 à 1938, les troupes impériales ont massacré jusqu'à 300 000 habitants de l'ancienne capitale chinoise Nanjing (également écrit Nankin). Sur la base d'entretiens approfondis avec des témoins oculaires japonais, chinois et occidentaux, Chang expose avec une clarté impitoyable les atrocités commises par l'armée japonaise.

2. Le jour le plus long du Japon, Société de recherche sur la guerre du Pacifique

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Le jour le plus long du Japon est un récit complet et exaltant des dernières 24 heures qui ont entouré la capitulation du Japon en août 1945. Écrit par 14 historiens japonais, ce qui manque en nuances, il le compense en termes de lisibilité. Ce livre est une introduction fantastique au chaos de la fin de la Seconde Guerre mondiale.

1. Le salaire de la culpabilité, Ian Buruma

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Les réponses psychologiques et sociologiques à la perte de la Seconde Guerre mondiale se sont déroulées différemment au Japon et en Allemagne. L’excellente étude comparative de Buruma est un récit émouvant des dommages qu’une histoire déformée peut avoir sur un pays et son peuple.


Compte tenu de la longueur de l’histoire du Japon, cette liste pourrait continuer indéfiniment. Ces neuf livres sont un bon point de départ pour quiconque souhaite en savoir plus sur le passé, le présent et l’avenir du Japon.

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