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5 livres pour mieux comprendre la culture du travail japonaise

Plongez dans la machine d'entreprise japonaise et le dévouement éternel que certains employés ont pour leur travail.

La culture de travail japonaise peut être beaucoup de choses: diplomatique, hiérarchique, conformiste, semblable à une machine, voire suffocante. Dans le monde entier, le Japon est connu pour ses salariés assidus qui travaillent de longues heures pour être reconnus par l'entreprise et peu rémunérés. Souvent, ils font passer leur travail avant la famille, les amis et le sommeil indispensable!

Les histoires négatives sur la culture du travail au Japon sont tabou parce qu’elles vont à l’encontre du récit du pays sur une solide éthique du travail. Mais vous pouvez vous tourner vers ces romans japonais pour savoir à quoi cela ressemble de travailler pour une entreprise japonaise.

Ces protagonistes du lieu de travail viennent de tous les horizons, des cols blancs traditionnels aux employés de dépanneurs à temps partiel excentriques et aux étrangers aux yeux bleus. Voici cinq des cinq meilleurs livres pour mieux comprendre la culture du travail japonaise.

1. Femme d'épicerie, Sayaka Murata

Pouvez-vous trouver un but dans un dépanneur?

Keiko Furukura, un enfant légèrement psychopathe, se sent complètement hors de propos en grandissant dans la société japonaise. À 18 ans, elle «renaît» lorsqu'elle trouve sa raison d'être dans un dépanneur (abrégé en Konbini au Japon). Elle adore l'uniformité de ses collègues, qu'elle ne considère ni comme des hommes ni comme des femmes, juste des «employés de magasin».

Elle se délecte de la répétition de ses devoirs, pratique les salutations tous les matins et s'endort aux bruits du magasin dans son esprit chaque nuit. Des années plus tard, Keiko est célibataire, sans enfant, âgé de 36 ans et dans la même position konbini.

Parfois, il vaut mieux être inadapté à son propre endroit que d'essayer de s'intégrer …

Bien qu'elle adore toujours son travail, son monde konbini parfait commence à s'effondrer lorsqu'elle décide de prendre des mesures pour normaliser sa vie, comme ses amis et sa famille le souhaitent.

L'auteur, Sayaka Murata, a elle-même travaillé dans un dépanneur pendant près de dix-huit ans. Elle a brossé un tableau affectueux de travailleurs acharnés (mais parfois décalés) de dépanneurs, tout en remuant du doigt les pressions qui viennent de la société souvent conformiste du Japon. Selon elle, il vaut parfois mieux être inadapté à votre propre endroit que d'essayer de «s'intégrer» pour rendre tout le monde heureux autour de vous.

2. Salaire aux yeux bleus, Niall Murtagh

Qu'est-ce que ça fait d'être un étranger dans une entreprise japonaise?

L'auteur Niall Murtagh est un irlandais aventureux qui a parcouru le monde avant de finalement s'installer au Japon. Il rejoint Mitsubishi Corporation en tant que salarié, adoptant l'alias «Murata-san». Il achète un costume de luxe, emménage dans les dortoirs Mitsubishi et travaille de longues heures jour après jour. Son monde est gouverné par la conformité et la hiérarchie.

Niall et ses collègues font tout ce qui leur est demandé, y compris l’employé de rang le plus bas assis le plus près de la porte dans une salle de réunion ou un restaurant, car c’est le siège le plus susceptible d’être attaqué si un ennemi fait irruption par la porte. Fondamentalement, les employés doivent être prêts à être sacrifiés pour le bien du patron «comme tout employé fidèle devrait le faire».

Leur sentiment d'identité serait le même avec leur entreprise.

Les années passent, et finalement, il se retrouve dans la catégorie de devenir un Mitsubishi shūshin-koyōou «condamné à perpétuité». Au Japon, il était extrêmement courant, en particulier dans les grandes entreprises, d'embaucher des diplômés tout droit sortis de l'université et de les employer jusqu'à la retraite (le terme signifie littéralement «emploi de fin de vie»). Un employeur inculquerait la loyauté de l'entreprise à un travailleur au point que son propre sentiment d'identité ne ferait qu'un avec son rôle dans l'entreprise.

Ce livre examine la culture d'entreprise japonaise et révèle également les luttes auxquelles sont confrontés les travailleurs étrangers au Japon.

3. Le chef de gare, Jiro Asada

L'histoire sombre d'une gare vieillissante et de son chef de gare.

Tous ceux qui prennent le train au Japon auront vu un chef de gare à un moment donné. Ils sont modestes mais toujours présents et contribuent au bon fonctionnement du système ferroviaire japonais remarquablement ponctuel.

Le chef de gare est une histoire courte sur un cheminot âgé et travailleur confronté à la fermeture de sa gare rurale de Hokkaido. Là où il était autrefois farouchement dévoué et rempli de fierté pour le travail de sa vie, son sens du but devient lentement obsolète avec la station vieillissante.

Le chef de gare est le premier d'une collection de huit nouvelles de Jiro Asada. Ces contes examinent les liens entre le passé et le futur. Ses personnages se sentent réels et explorent l'extrême mentalité de «l'esprit samouraï» du Japon alors qu'ils accomplissent fièrement la vocation de leur vie tout en endurant les épreuves modernes entourant l'amour et la perte.

4. Naoki Hanzawa, Jun Ikeido

Oretachi baburu nyuukougumi de la série Hanzawa Naoki.

Jun Ikeido est connu comme le roi du Japon oshigoto, ou fiction en milieu de travail. Beaucoup de ses romans ont été adaptés dans des drames et des films très populaires. Avant de devenir auteur, il a travaillé dans le département des prêts d'une banque, poste similaire occupé par son personnage principal dans la série en deux parties Naoki Hanzawa.

Naoki est un salarié averti et axé sur le succès. Le genre de personnage que les hommes du Japon recherchent pour leur inspiration Cependant, il se retrouve au milieu d'un scandale massif et prend une décision audacieuse en confrontant ses patrons puissants et corrompus. En exposant leurs accords de prêt louches, Naoki entame le combat de sa vie.

La popularité du roman découle de la façon dont le noble salaire du Japon pouvait rester honnête, même s'il était un rouage dans la machine de l'entreprise. Le livre a été adapté en une série du même nom en 2013.

5. Made in Japan et autres romans commerciaux japonais, Tamae Prindle

Qu'est-ce que ça fait d'être un étranger dans une entreprise japonaise?

Les sept nouvelles de cette collection sont toutes de l'ancien temps kezai shosetsu, ou des romans économiques. Tous avaient reçu des éloges au Japon entre les années 50 et 80 lorsque le sous-genre est apparu pour la première fois.

Tamae Prindle, professeur d'études sur l'Asie de l'Est au Colby College, a traduit et compilé ces courts métrages destinés aux étudiants, aux professionnels et au public international pour les aider à mieux comprendre la culture de travail japonaise pendant cette période.

Chacune des histoires tourne autour de la culture d'entreprise japonaise, mettant en vedette des gens ordinaires tels que des employés de banque, des vendeurs, des ouvriers d'usine et des hommes d'affaires. Une histoire implique sokaiyas, un phénomène typiquement japonais de gangsters embauchés pour intimider la direction de l'entreprise comme une forme de chantage. Certains points de l'intrigue peuvent sembler dépassés, mais les histoires donnent un aperçu des pressions exercées par les entreprises japonaises.

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